牧者家書

教會是甚麼?

饒楚音傳道

一位牧者於《為何教會不像樣》一書指出,今日華人教會缺乏健康的教會觀,以致帶來很多問題,書中提到許多愛主愛教會的人付出時間、精神、金錢等,舉辦很多精彩的活動和事工,但因不明白教會是甚麼,何謂健康教會,終令教會變為虛弱多病,欠缺一個合乎經訓,簡單、具體可行又可被測試的健康教會觀。

在新約聖經中,教會的希臘文為 ecclesia,原指一班被召出來的人,一同商討城市中的事務,聚集在一起的信徒,當主耶穌基督用教會這個字來稱呼跟隨祂的信徒時,其中一個重點是我們這班信徒是被呼召出來的,不單每個主日返教會充一充電來應付日常生活的挑戰,而該重視我們的信徒身分,不跟隨世俗的方式生活。今日我們很受英文 Church 這字所影響,在美國通用的 Webster 字典中,Church 的意思包括:

1. 一班基督徒聚會的地方、公開崇拜聚會
2. 代表宗教團體的聖職人員、代表一個堂會或宗派的基督教組織

事實上,以上兩點都不是原來教會在聖經中的意思,其實英文 Church 這個字由希臘文 kuriakon 譯過來,意思是信徒聚集敬拜,當時被羅馬皇帝管轄、監察和控制的地方。

若邀請大家以一幅圖畫來表達教會,可能大部分人都會畫一幢禮拜堂來代表教會,但其實這是一個嚴重的錯誤,因為教會本來的意思就是指向一班被耶穌基督召集出來的人,所以教會是一班人,而不是教堂或機構,我們每一個人就是教會,雖然今日教會受到香港公司法及堂會本身的章則所規限,但聖經所描述的教會,卻是指一班被耶穌基督藉著聖靈所召集和引導的人,只受聖道所規範、聖靈的帶領,也是教會的生機及動力所在,有聖靈內住,我們的相交有主耶穌同在,不受地方、財政、資源等限制。

記得過往我曾同步與不同堂會一同帶領四間中學的團契/小組,當時全部團契/小組都在校園聚會.有一次聚會在我家中舉行,而我聽到這班中學生與家人/同學交代在哪裡時,他們都會說自己在教會,我好欣賞他們的理念,雖然我們不是在教會聚集,但只要那裡有屬主門徒的聚集,那裡就是教會,他們明白到教會不是教堂,信徒的聚集就是教會,信徒在哪裡聚集,那裡就有教會。