牧者家書

英國曼城之旅

湛乃斌牧師

「我每逢想念你們,就感謝我的神,因為從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。」(腓立比書1:3-5)

感謝主的恩典,讓我與師母有機會於四月尾前往英國參加曼徹斯特華人基督教會的金禧慶典,是次行程順利平安,實在看見主很多的恩典。我們在四月廿六日早上在倫敦轉機前往曼城,竟然在機場碰到一位前是曼城教會會友,他因為班機延誤未能於四月廿五日回港,於是改變計劃在英國逗留多一個星期,剛好與我們乖坐同一班機前往曼城。藉著他的幫助,我們可以用電話聯絡到接我們機的那對夫婦。

我們抵埗第一個感覺是天氣寒冷,頭三天的黃昏都下了一陣雪。(我們已經很久未見過雪了!) 但教會弟兄姊妹熱情的接待,卻使我們心裡覺得很溫暖。

曼城教會於四月三十日(星期六)假曼徹斯特會議中心舉行金禧令會,共有八位講員,研究聚會分別以英語、國語及粵語同步進行。令會主題為「五十年,下一步是什麼?」(含有回顧與前瞻兩方面)我分享的信息題目為(一)「歲月神偷」 - 偷不了我們的感恩回憶;經文:詩篇103:1-5,(二)「範式轉移 – 移不動我們的永恆國度」;經文:希伯來書12:26-28。參加者除了曼城教會的會友和前會友,也有很多來自不同地區教會的同工和信徒領袖。

曼城教會的五十週年堂慶感恩崇拜於五月一日主日下午假曼徹斯特大教堂舉行,由香港聖士提反會的潘靈卓女士擔任講員。大教堂當天真的是座無虛席,因為除了曼城教會七個會眾齊集,還有很多來自不同教會的嘉賓。聚會亦以三語(英語、國語及粵語)進行。聚會完了之後,大家都把握機會與多年未見之友好交流及拍照留念。主日晚上亦有一個堂慶感恩晚宴,讓大家有更多時間敘舊和拍照。

堂慶的活動告一段落,我與師母於五月二日亦趁機前往蘇格蘭探親,及探了李妙娟姊妹的侄兒李礎霖。礎霖在格拉斯哥留學及主修風笛,而且有很多機會參加比賽及參與演出。是次英國之行,最難得的是能夠與七十年代的會友久別重逢,有好幾位是我三十幾年沒有見面的。想當年大家都是年青的學生信徒,轉眼間大家已經一把年紀,有些已經退休或快將退休,大家都感覺時間的確過得很快。由於是次曼城教會的堂慶大家有機會見面,亦有人建議兩年後在馬來西亞安排一個前會友大重聚,我都希望到時可以參加,大家繼續分享主在我們身上的恩典。