牧者家書
謝飯禱告的感恩 湛乃斌牧師

「耶穌說: 我就是生命的糧, 到我這裡來的必定不餓; 信我的, 永遠不渴.」(約翰福音6:35)

感謝主的恩典, 我於1月19日出席了由香港教會關懷貧窮網絡與尖沙咀街坊福利會合辦的兩場「愛心關懷長者團年飯」, 每場宴開五十席, 兩場合計一百席, 免費招呼了區內千多名長者吃飯. 我於開飯前獲大會邀請在台上作謝飯禱告, 當我站在台上開始禱告時, 自己的心中真的非常感動.

我為什麼今次會這麼感動呢? 身為牧師, 我先後曾經在不同場合、聚會、餐會、婚宴等被邀請作謝飯禱告. 今次是我第一次在尖沙咀街坊福利會禮堂舉行的餐會開聲禱告. 我十幾年前獲政府委任擔任尖沙咀街坊福利會社區中心禮堂「管理委員會」委員, 因為租借禮堂的大部份申請者都是宗教團體, 政府可能認為牧師可以幫助管理委員會在審批時明白各教派的背景吧. 由於我是管理委員會的委員, 尖沙咀街坊會每逢有什麼特別慶祝活動及餐會, 我都獲邀請參加, 每年平均都有兩三次, 十幾年來, 今次卻是我第一次可以這樣公開領禱.

記得當北愛爾蘭的麥農理牧師計劃在香港舉辦「關愛飯堂」時, 他原本希望借用一個社區中心, 在同一個地方舉辦多場餐會, (這是他在其他城巿所採用的模式), 但這個模式在香港很難行得通, 因為我們很難連續多天借用同一個社區中心, 所以後來我們分散在不同地區舉行. 尖沙咀街坊福利會是油尖旺區最大的社區中心, 所以我便向尖沙咀街坊福利會提出有關申請.

尖沙咀街坊福利會有一條規矩, 就是不會借給外間舉辦飲食的活動, 但是街坊福利會本身卻可以舉辦飲食活動. 當我代表麥牧師與街坊福利會的理事長蘇先生洽談時, 蘇先生表示願意與我們合辦有關活動, 由於是合辦的緣故, 我們也獲得豁免場租. 我們在街坊福利會舉辦了兩天共四場餐會: 一場給外傭, 一場給南亞裔人士, 兩場給長者. 由於是合辦, 街坊福利會的一班理監事都有出席餐會, 北愛團隊的愛心服侍也給他們留下深刻的印象.

香港教會關懷貧窮網絡也被北愛信徒的愛心服侍所感動, 決定於今年繼續舉辦「愛心飯堂」, 當我向理事長蘇先生提及教關計劃舉辦「愛心飯堂」及有意與街坊會合辦其中兩場為區內長者而設的餐會, 他們的回應非常積極, 我們可以再次攜手合作, 昔日當我接受政府的委任, 擔任管理委員會的委員, 我也沒有想到日後竟然有機會可以先後促成「北愛信徒」及「教關」與「尖沙咀街坊福利會」的合作, 順利舉辦愛心關懷的餐會. 當我思想到神這些奇妙的帶領和作為時, 心裡真的非常感動和充滿感恩. 我感謝主讓我可以在關愛餐會的事工上擔任橋樑的角色, 玉成「教關」與「街坊福利會」合作的美事, 一起用愛心服侍社區.