牧者家書
關愛飯堂延續篇 湛乃斌牧師

「你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來,為你們所預備的國;因為我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝。」(馬太福音25:34-35)

感謝主的恩典, 帶領麥農理(Rev. Ronnie McCracken)牧師於今年一月與一班北愛爾蘭的信徒義工前來香港舉辦「關愛飯堂」事工, 出錢出力, 及用愛心服侍了六千多人, 於九天的時間舉行了十七場餐會及四場音樂會, 得到傳媒廣泛及正面的報導, 亦從社會各界得到很好的評語及迴響, 有份參與的香港同工與信徒也得到很大的激勵, 深深被「北愛」信徒的愛心服侍所感動.

上次有份參與籌辦關愛飯堂的機構同工有機會接觸時都有討論延續關愛飯堂的可行性, 大家都表示值得再舉行「北愛」團隊已經給我們留下一個美好的榜樣, 「教會關懷貧窮網絡」亦願意擔任聯絡及統籌的角色, 邀請前線扶貧的機構及服侍基層的教會參與合作.

記得好幾年前發生金融風暴, 再加上沙士疫症的打擊, 導致香港面對失業的問題, 於是香港教會更新運動發起成立「教會關注失業行動」, 並得到香港華人基督教聯會及基督教協進會的響應和支持, 籌得的捐款也為一班失業人士提供了就業的機會. (主要是資助一些教會機構開設臨時職位, 及為待業人士提供培訓, 幫助他們於培訓後可以有一技之長來找工作). 當香港的就業問題得到改善, 但貧窮的問題卻沒有得到改善, 近年貧窮的問題更加惡化, 所以「教會關注失業行動」也變身成為「教會關懷貧窮網絡」.

「教會關懷貧窮網絡」已於10月份在「教新」辦事處召開了第一次的籌備會議. 感謝主, 上次有份參與「關愛飯堂」事工的機構大部份今次也會繼續參與, 開會時大家都關注日期的問題, 由於華人著重吃團年飯, 所以大家都很想在農曆新年之前舉行, 如果真的在新年之前舉行, 籌備的時間便會很緊迫.

由於是次「飯堂」是由香港的同工自發舉行, 經費方面便要由香港的同工全盤負責(上次的「關愛飯堂」的經費全部由「北愛」團隊提供), 「香港關懷貧窮網絡」今次要負起籌款的重責. 香港近月面對通脹問題, 請人吃飯恐怕每位最少都要一百元以上, 愈請得人多, 支出也愈多, 也請為「香港關懷貧窮網絡」代禱, 求主為是次的飯堂事工預備足夠的經費.

看見香港的同工願意繼續舉辦飯堂事工, 我的心是非常高興的, 我相信麥牧師及北愛的信徒聽到了也會很高興, 當然舉辦一個這樣大型的事工, 其實一點也不簡單, (特別是經過上次的參與籌辦經歷), 這是一個信心的事工, 我們需要主的帶領和供應, 也請大家在禱告中繼續記念是次飯堂事工的籌備工作, 讓這個有意義的事工可以在香港得以延續.