牧者家書
三個三十 湛乃斌牧師

「求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」(詩篇90:12)
「耶穌基督昨日、今日,一直到永遠是一樣的。」(來13:8)

今年對我個人來說是非常特別的一年, 因為今年我可以慶祝三個「三十」. 首先是我神學畢業三十週年, 我於1981年6月尾在中國神學研究院畢業, 是學院第四屆的畢業生, 我在英國信主及蒙召, 當我考慮申請報讀神學院時, 我便聯絡在中神任教的馮蔭坤博士, 徵詢他的意見, (馮博士曾經在曼徹斯特大學攻讀博士學位, 是新約學者Professor F.F. Bruce 的弟子, 我在曼城求學時與他認識), 馮博士指出中神創院初期有很多海外留學生報讀而且中英文並用, 很適合我這類背景的學生, 於是我在馮博士的鼓勵下申請, 感謝神讓中神也願意收錄我做學生, 讓我有機會接受裝備.

回想在中神就讀的日子, 我們受教於第一代的老師, 當年是一批年青的學者, (教過我的師長包括有滕近輝牧師(院長), 張子華牧師(副院長), 馮蔭坤博士, 周永健博士, 鄺炳釗博士, 趙天恩牧師, 林榮洪博士, 張修齊博士, 高集樂牧師, 陳濟民博士等, 這些師長近年全部已經退休了, 其中有兩位已安息主懷了(張子華牧師與趙天恩牧師), 這些師長各有各的專長, 能夠有機會上他們的課也是我們的福氣.

第二個「三十」是在基督教平安堂事奉三十週年, 我在中神第一年, 經一位師兄(陳方牧師)介紹前來平安堂實習, 在我畢業那年(1981年), 教會的長執邀請我在平安堂參與事奉, 我在英國信主, 所以對香港的教會非常陌生, 我很感激平安堂讓我在讀神學時可以在教會實習和學習事奉, 我畢業時又願意給我機會參與事奉, 能夠在同一間教會事奉三十年, 我相信這實在不是一件簡單的事.

第三個「三十」是我與湛張佩玲師母結婚三十週年, 我在中神第一年的暑假與幾位同學到泰國北部短宣, 適逢師母與兩位建道神學院的同學也到泰北短宣, 我們在泰北美斯樂這個山區地方一起合作事奉, 也開始我們的一段友誼.

我們同一年(1981年)神學畢業, 跟著結婚及開始在平安堂的牧會事奉. 時間過得真快, 轉眼間三十年就這樣過去了. 三十年當然有很多珍貴的回憶, 有很多難忘的經歷, 當然, 最重要的是看見主很多的恩典. 三個「三十」實在是值得我向主感恩的年日.

親愛的弟兄姊妹, 我將於8月23日啟程前往英國參加基督教華僑佈道會的國際研討會議, 會後我計劃前往曼徹斯特, 蘇格蘭及北愛爾蘭探訪教會及朋友, 是次行程也算是我個人對「三個三十」的一種慶祝吧.