牧者家書
薪火相傳 湛乃斌牧師

「你在許多見證人面前聽見我所教訓的, 也要交託那忠心能教導別人的人.」(提後2:2
「凡我所吩咐你們的, 都教訓他們遵守.」(馬太28:20)

最近從一份基督教刊物看見一篇關於英國本土的聖公會教會的報導, 報導指出英國聖公會正面對信徒老化, 信徒流失及會眾聚會人數逐年下降的危機問題, 信徒的年齡平均己經高達六十幾歲, 但教會卻愈來愈少青少年和兒童, 英國聖公會的前景正亮起了警號, 隨著香港近年人口老化, 香港的教會再過多一段時間可能也要面對英國聖公會所面對的老化問題.

本堂今年度的主題是「使命家庭, 薪火相傳」, 除了「家庭」是一個重點,「傳承」也是一個重點, 記得去年有機會參加大衛生樂牧師主領的教牧專題講座, 他在信息中帶出「傳承」(legacy)的重要性, 也引發自己開始去思考有關「傳承」的事宜, 我們知道新約時代的教會已經有二千多年的歷史, 我們看見今天教會仍然存在, 是因為歷代的信徒把福音信仰一代一代的傳下來, 有教會和信徒的薪火相傳, 所以才不斷的有新的教會和信徒出現.

「傳承」有兩個元素, 要有人「傳」, 也要有人「承」, 在傳福音方面, 那些已經信了主(已經有了信仰的)把福音傳給仍未信主的, 讓他們可以承受信仰. 在事奉和領導方面, 那些在帶領教會的領袖要物色及栽培接班人, 在適當的時機把職責的棒子傳給接班人, 通常是年長的交棒給年青的, 資深的交棒給年資淺的, 有經驗的傳給沒有經驗的, 有職位的傳給沒有職位的, 「傳承」的過程要不斷的循環不息, 這樣才能確保後繼有人.

最近有三件事使我對本堂的傳承得著很大的激勵: (1) 有幾位年青的肢體近月大發傳福音的熱心, 主動邀請其他肢體與他們一起出隊佈道, 他們向教會表示希望教會能夠有定期的外展佈道事工. (2) 由去年開始, 本堂有幾位年青肢體參加「鄉情」舉辦的「樹木樹人」營會的服侍, 學習在營會中擔任營友的導師或組長. (3) 由今年九月開始, 本堂於主日舉行青少年(主日學)崇拜, 並有幾位少年人擔任職員來協助這個崇拜, 幾位青少年亦親自為「青少年角落」佈置及繪畫, 看見一班青少年這麼積極參與, 我相信本堂的「傳承」有望了, 神正在興起我們的下一代.

親愛的弟兄姊妹, 我們已經從主領受了使命, 我們是有使命的信徒, 教會群體便是使命群體, 信徒的家庭便是使命家庭, 我們領受的使命便是把信仰(主的福音和教訓)傳揚開去, 一代一代的傳承下去, 我們求主興起更多信徒可以把信仰的種子, 使命的棒子, 福音的火炬傳遞下去, 我們也當求主興起新一代的信徒願意起來接棒, 承擔使命, 同心合意, 興旺福音, 各盡其職, 建立教會.