牧者家書
聖誕佳音處處聞 湛乃斌牧師

「那天使對他們說, 不要懼怕, 我報給你們一個大喜的信息, 是關乎萬民的, 因今天在大衛的城裡, 為你們生了救主, 就是主基督, 你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裡, 那就是記號了.」(路2:8-12)

第一個聖誕, 有天使向牧羊人報佳音, 當牧羊人領受這個好消息及看見降生在馬槽的嬰孩, 他們亦把這個聖誕佳音傳開了(路2:17-18), 歷代以來的教會和信徒繼續一代一代的把聖誕佳音傳揚開去. 感謝主的恩典, 我們教會依然可以保留及參與這個聖誕佈佳音的優良傳統. 記得我起初在平安堂事奉, 教會都已經有報佳音的活動, 記得許多年前, 渡船街與佐敦道有一度天橋(這度天橋後來清拆了, 由現今的渡船角隧道取而代之), 我們就在天橋底附近(即現今的隧道出口)報佳音, 我們也曾經邀請一些區內的教會參與.

當駿發花園落成, 我們一家成功申請入住後, 大廈成立「互助委員會」時, 我獲選為主席. 互助委員會每年都會為居民舉辦聯誼活動, 於是我就建議每年舉辦聖誕慶祝及邀請教會前來協助. 起初由本堂獨力協助, 後來亦邀請其他教會加入, 直到香港華人基督教聯會推動聖誕分區聯合佈佳音事工, 我獲委任為油尖旺區的區長, 分責統籌本區的聯合佈佳音. 聯會每年預算撥款五十萬元贊助這個事工, 每區獲得三萬元的資助, 另外聯會亦提供大量的物料(包括福音單張, 小禮物, 記念品, 宣傳品, 感謝狀等). 由於得到聯會的贊助和支持, 我們在駿發花園中央公園廣場舉行的「聖誕佳音嘉年華會」也成了區內一個大型的聖誕活動, 每年吸引好幾百人次參加.

為了避免與各堂會的聖誕慶祝活動相撞, 我們安排於聖誕節前的一個主日下午舉行, 由於其他區的聯合佈佳音活動大部份都安排於平安夜或聖誕節正日舉行, 所以本的聯合佈佳音是比其他地區稍為早幾日, 本區的佈佳音也因此容易見報.(今期的基督教週報(第2418期)亦有詳細報導本區今年的聯合佈佳音消息.)

今年籌備聯合佈佳音有一些特別的地方, 就是在籌備活動期間, 適逢本人要入醫院接受手術, 手術後亦需要一段頗長的時間來護理傷口, 在我身體及精神狀況欠佳之際, 幸得參與合辦的單位代表都積極分擔很多籌備的工作, 而本堂的沈偉賢執事也有出席籌備會議及主動分擔了很多聯絡的工作, 因此大大減輕了我今年的擔子, 讓我更加體會「主的恩典和能力在人的軟弱上顯得完全」的意思.

分區聯合佈佳音是「聯會」的傳道部負責的事工, 所以傳道部會派一位代表前往各區參與. 聯會傳道部今年委派前來本區的代表是陳一華牧師. 陳牧師真的是自己人, 因為他是本堂的會友, 他的父親是本堂創堂會友之一的陳彭年長老. 他曾經牧會, 在福音戒毒機構事奉, 在政府醫院從事開荒院牧事工. 現在於香港警察以諾團契擔任團牧, 他亦曾經榮獲香港十大傑出青年獎. 陳牧師與我還有一個特別的關係, 我們於1984年8月19日一同被平安堂按立為牧師, 我記得按牧之日, 我們竟然有黑白兩道(「互愛團契」與「以諾團契」組成聯合詩班)為我們獻詩. 陳牧師今次除了代表「聯會」擔任主禮嘉賓外, 也在會中分享聖誕信息.

感謝主, 除了本區的聯合佈佳音得以順利舉行外, 本堂於平安夜亦有家訪佈佳音 (主要是探訪會友的家長或親友), 共有九個佳音小組前往不同地區探訪十七個家庭, 將禮物、詩歌和基督的愛與他們分享.