牧者家書
聖地考察第三站-----以色列 湛乃斌牧師

「眾山怎樣圍繞耶路撒冷, 耶和華也照樣圍繞他的百姓, 從今時直到永遠.」(詩篇125:2)

聯會聖地考察最後一站是以色列, 這是大部份聖經人物居住的地方, 也是主耶穌道成肉身在世上曾經踏足的地方, 對大部份基督徒來說, 以色列是一個大家都耳熟能詳或風聞已久的地方, 我們抵步後隨即乘車到耶路撒冷午膳, 午膳的地方接近屬於保守派別的猶太人的民居, 途中看見很多身穿黑袍, 帶帽子及留長鬚的男士, 我們好像回到了聖經的時代.

午膳後, 我們先參觀耶路撒冷城的模型, 這個模型是一位希伯來大學的教授花了多年的時間造成, 以希律王所建的第三聖殿時期作為藍本, 透過這個模型我們便可認識主耶穌的時期的耶路撒冷城的樣貌, 看完模型我們移步到附近的死海古卷博物館參觀, 博物館外面全部白色, 後面則有一幅黑色的牆, 曾經有一個群體叫做愛色尼派, 在死海附近一個叫做昆蘭的地方生活, 天天抄寫聖經, 嘗試脫離世俗, 追求親近上帝(傳說施洗約翰與這個群體也有來往), 死海古卷就是在昆蘭的一些洞穴中發現, 博物館的白色就是象徵愛色尼派自稱的「光明之子」, 黑色的那幅牆則代表黑暗的世界, 形成一個強烈的對比, 博物館裡主要是展覽死海古卷(手抄的經卷), 其中最著名的是以賽亞書的經卷. (感謝主, 本堂的教牧同工今年全年主日崇拜都是從以賽亞書來分享信息).

在以色列第二天早上我們參觀聖殿山及舊城的苦路, 聖殿山應該是猶太人心目中最神聖的地方了, 因為這是以前聖殿的所在地, 不過聖殿已於主後70年被羅馬人所毀, 聖殿山上現在有兩座建築物, 一座金頂, 一座銀頂, 銀頂的是一座清真寺, 金頂的是一座紀念塔, 金頂紀念塔極有可能是聖殿的原址, 銀頂清真寺則可能是所羅門王宮的原址, 現在與古時聖殿及耶路撒冷城仍扯得上關係的只剩下哭牆(又稱西牆), 傳說在六日戰爭中, 以軍大獲全勝, 並攻陷了耶路撒冷, 不過當士兵們看見昔日先袓的聖殿及耶路撒冷只剩下破舊的西牆, 他們禁不住悲從中來, 站在牆前痛哭起來, 所以便有了哭牆這個名稱.

我們參觀哭牆的時候, 看見有很多猶太人站在牆前禱告, 及把一些禱告紙放進牆上的裂縫中, 那天適逢是一個節日, 有很多家庭都為他們的子弟舉行成人禮, (根據猶太人的傳統, 男孩子成人的年齡是十二歲, 女孩子成人的年齡是十三歲), 接受成人的男孩子都衣著整齊, 披上圍巾, 在眾親友的擁帶下扛著律法書卷從一站行到另外一站, 每到一站要頌讀一段經文, 跟著接受親友的祝福, 亦有親友撒出一些糖果給大家享用, 場面也相當熱鬧高興, 與「哭場」這個原來的傷心地又形成了一個對比, 新一代的成長與成人也帶來新的希望, 也是值得慶祝的.

舊城的行苦路, 又是一個強烈的對比, 也大大考驗信徒的心志和定力, 「苦路」本來是跟隨主耶穌前往加略山釘十架的路線圖, 「苦路」這條路現在卻是非常熱鬧及嘈吵, 沿路有很多商店, 有很多小販努力向遊客推銷, 聽說舊城的東西又是全城最便宜的, 「苦路」有十四站, 每一站都可以停留下來讓我們默想主耶穌昔日怎樣為我們受苦, 而舊城的小販及花花世界又不斷的向你招手, 讓你分心. 行「苦路」真的是很好的屬靈操練主耶穌昔日的苦路不易走, 信徒今天的苦路同樣不易走.