牧者家書
聖地考察之旅 湛乃斌牧師

「神說, 不要近前來, 當把你腳上的鞋脫下來, 因為你所站之地是聖地.」(出埃及記3:5)

感謝主的恩典, 讓我與湛師母可以參加由香港華人基督教聯會主辦的聖地考察團. 我曾於一九七八年的夏天與一班北愛爾蘭的基督徒前往聖地(在我回港讀神學之前), 帶團的負責人是我所認識的麥農理牧師(Rev. Ronnie McCracken), 所以他給我一個優惠價來讓我參加. (當年從英國到以色列的團原價約三百五十鎊, 約四千多元港幣左右).

由於我已經去過聖地, 所以這麼多年來我都沒有想過要去聖地, 去年忽然收到一位肢體愛心的奉獻, 指定是贊助我前往聖地的部份費用, 我便考慮再次前往聖地及留意有關聖地團的資料, 今年適逢是香港華人基督教聯會九十五週年會慶, 特別舉辦聖地考察團作為其中一個會慶活動. 聯會並給予每位報名參加的全職教牧同工五千元的贊助, 是次考察團吸引我的地方是行程包括啟示錄七教會及使徒保羅在希臘的宣教腳蹤, 都是我未曾去過的, 由於師母從來沒有去過聖地, 所以我也特別請她一起參加.

聖地考察團為期十四天, 行程橫跨三個國家:土耳其(主要宗教為伊斯蘭教), 希臘(主要宗教為基督教[東正教]), 及以色列(主要宗教為猶太教), 及十幾個城巿. 參加者主要是聯會會員堂的教牧同工與長執及其配偶, 加上聯會的三位同工, 全團總共有四十人. 因為聯會規定每間堂會不得超過二人參加, 所以大家來自不同堂會, 當中有一半是屬於比較資深的教牧同工或長執, 雖然來自不同的宗派教會, 但大家也相處得融洽愉快. 聯會安排每天都有早禱會及晚禱會. (由於行程緊湊, 所以安排於車上進行), 由團友輪流帶領, 讓大家每天都有一起唱詩. 敬拜. 禱告及聆聽主道的機會.

在重要的聖地景點, 除了有導遊的講解, 聯會也盡量安排給我們有默想, 甚至唱詩. 讀經. 祈禱的時間, 由於導遊與部份景點的負責人相熟, 以致我們可以安排這種形式, 而不是單單參觀景點而矣, 我們明白聖地同時是旅遊勝地, 每天都有很多遊客帶著不同的心態前來觀光旅遊, 我們雖不至於要有伊斯蘭教徒前往麥加那種狂熱朝聖心態, 我們也應該把握機會好好認識聖地的歷史. 地理. 風俗文化, 因為這樣做會幫助我們更加明白聖經的真理.

是次聖地考察發生了兩件小意外, 行程中有一位團友扭傷了腳,但傷勢並不是太嚴重, 反而提供機會讓信徒表達愛心關懷; 師母回程在以色列機場遺失了行李, 後來航空公司亦把行李送回香港, 我們看見主的恩典和保守.