牧者家書
一個打虎英雄的故事 湛乃斌牧師

「所以應當回想你是從那裡墜落的, 並要悔改, 行起初所行的事, 你若不悔改, 我就臨到你那裡, 把你的燈臺從原處挪去.」(啟示錄2:5)

今年是虎年, 大家從報章及大眾傳煤都聽過很多有關「虎」的資料及評論, 所以我不想與大家再談「虎」事, 反而想與大家分享一個以前聽過的「打虎英雄」的故事, 來幫助我們作信仰的反省.

話說從前有一個地方, 有虎為患, 居民面對家禽牲畜的損失, 甚至人身安全的危害, 大家惶恐終日, 不知如何是好, 幸得一天有一位武功高強的俠士經過, 把那隻為禍多時的老虎制服除掉, 化解了居民的危難, 這位俠士立即成為眾人眼中的「打虎英雄」, 他們熱情地把他挽留下來, 好好的報答他的大恩大德, 每天都有居民輪流請他赴宴, 天天的大魚大肉使他的身軀日漸肥胖起來, 有人把華麗的華服衣裳送上, 有人覺得打虎英雄的武器—打虎棒太過粗糙, 於是給它加工美化, 刻上美麗的圖案和添上色彩, 以為這樣作才可襯托彰顯英雄的光彩.

過了一段時間, 這個地方再有虎患, 很自然地, 大家都一致恭請這位英雄上山打虎. 這位英雄以為自己一定可以像從前那樣把老虎收拾(有些像參孫的心態—士師記16:20), 誰不知穿在身上的華服並不是合宜的戰衣, 天天美酒佳餚的身軀已經不再像以前那般靈活, 加上他已經日久疏於練功, 當他舉起那支從 前曾經打死老虎的棒打在老虎身上, 這支經過美化的棒現今卻是中看不中用, 立時斷為兩節, 這位「打虎英雄」變了老虎的一頓大餐.

親愛的弟兄姊妹, 當我們讀教會的歷史, 我們看見教會及一些別的信徒, 有時都好像這位「打虎英雄」, 起初武功高強, 可以對付老虎這隻勁敵, 一朝成功, 成為英雄名人之後, 受人尊重, 人及兵器也被包裝美化, 卻漸漸失去能力(甚至失去能力也不知道).

記得以前也聽過一個關於教皇的故事, 有一次教皇在金碧輝煌的梵諦岡向剛參觀完的一班遊客說, 你們看我們的教會今天擁有這麼多財富珍寶, 這麼宏偉的教堂, 聖職人員穿著這麼華麗的衣袍, 我們今天毋須像彼得昔日那樣說:「金和銀我都沒有」, 但有一位遊客回應他說:「但你同樣不能像彼得那樣奉拿撒勒人耶穌基督的名, 叫病人起來行走.」

親愛的弟兄姊妹, 一個變了質的「打虎英雄」下場是悲慘的, 讓我們在虎年不要成為一個變質的信徒, 求主幫助我們在新一年繼續活出真信仰, 繼續做一個屬靈的「打虎戰士」.