牧者家書
宣教的中國因素 湛乃斌牧師

「一切都是出於神, 他藉著基督使我們與他和好, 又將勸人與他和好的職份賜給我們.」 (林後5:18)

上次在星加坡出席基督教華僑佈道會的國際研討會議, 在報告香港區的事工時, 輪到本人發言時, 我提及中國因素(China factor), 無論是華人的宣教事工或普世宣教事工, 我們都不應該忽視中國因素. 我們看見中國自從走上改革開放的路線, 有大量的同胞, 以學生、遊客及勞工的身份往外跑, 單單在英國, 近年來自中國的留學生數目, 已經遠遠超過來自東南亞地區的華裔學生, 而英國的華人教會都紛紛開設普通話(國語)崇拜, (以前主要是英語及粵語的崇拜聚會), 差會現在物色的新同工, 都應該找能夠說流利普通話的人.

不單止在英國、歐洲, 其實在北美, 星加坡, 甚至香港情況都一樣, 神把一大群的學生、勞工、遊客從國內帶到我們當中, 他們很多都是對福音非常開放, 問題是我們有沒有看見這些黃金的宣教機會. 感謝主, 我們知道世界各地都有很多信徒都正在努力向來自國內的同胞分享福音, 帶領他們歸主. 我們盼望他們信主之後, 將來亦能夠回國向自己的親友分享福音.

以國家的人口來看, 中國應該是全世界最多未信主人口的國家, 到目前來說, 沒有人知道中國確實有幾多信徒, 一般的估計是幾千萬, 就算信徒人數去到一億, 中國仍有十二億福音未得之民, 所以中國目前仍是世上最大的宣教禾場, 因此宣教事工一定不能忽視中國因素. 隨著中國的開放政策, 中國的教會也在迅速增長, 雖然中國的信徒都熱心傳福音, 但由於中國福音未得之民實在太多, 所以中國的福音事工仍需普世的教會來關心及支持.

中國除了是一個宣教工場(Mission Field), 其實也具有潛質成為一個宣教基地(Mission Base). 我們看見西方國家多年來都在主導普世的宣教事工, 因為西方的國家大部份都是富足的國家, 信主的人數比例也甚高, 教會的歷史悠久及實力雄厚, 人財俱備, 主導普世宣教事工也是很自然的發展, 因為宣教事工始終需要有人及有錢, 就拿亞洲的南韓來作個例子, 由於該國經濟起飛, 教會迅速增長, 因此近年便可以積極參與普世的宣教事工.

隨著世界財富及國力的轉移, 中國的掘起, 經濟的起飛, 教會的增長, 出一分力參與普世的宣教事工應該是義不容辭的. 記得去年我與一班教牧同工訪問北京時, 我問了宗教局副局長一個問題: 我們香港雖然是一個小小的地方, 但目前已經差派了四百多位宣教士到世界各地宣教, 其中亦有跨文化的宣教. 中國的教會及信徒人數比香港多好幾倍, 全世界都在期望中國(作為一個大國)對普世宣教事工作出貢獻, 請問中國能否開始海外的宣教事工? 局長想了一會, 然後說:「有可能!」我們現在關注的是中國會在什麼時候開始參與普世差傳/宣教事工. 我們應該為這方面多多禱告.