牧者家書
按牧廿五週年紀念 湛乃斌牧師

「你要以宣讀、勸勉、教導為念, 直等到我來, 你不要輕忽所得的恩賜, 就是從前藉著豫言, 在眾長老按手的時候, 賜給你的.」(提摩太後書4:13-14)

感謝主的恩典, 上星期三(八月十九日)是我被按立為牧師的廿五週年紀念. 我於「中國神學研究院」畢業後, 由一九八一年開始在本堂全職事奉. (之前在讀神學期間, 曾經有兩年在本堂實習), 擔任主任傳道, 事奉滿三年後, 教會的長執同工會決定按立我為牧師, 這個按牧的決定, 一方面是對我在本堂事奉的肯定, 同時是為了教會實際的需要, 由於教會長期沒有全職的牧師, 教會的聖禮多年來都是依靠邀請外面的牧師前來主禮, 教會的長執覺得長期依靠外面的牧者前來主禮始終不是一個理想的情況.

記得廿五年前, 按牧典禮是借用「九龍塘宣道會」舉行, 按牧典禮成員包括滕近輝牧師, 鮑會園牧師, 蕭克諧牧師, 沈榮齋牧師及容保羅牧師(全部都是德高望重的牧長及教會機構的領袖), 及由滕近輝牧師擔任講員, 由陳恩明牧師擔任傳譯. (陳恩明牧師年青時已經有傳譯的恩賜, 現在更加是華人教會知名的傳譯).

當年的按牧典禮有些特別的地方, 就是不單止按立我一個人為牧師, 同時亦按立陳一華弟兄為牧師. 查陳牧師當時在葛量洪醫院擔任院牧同工, 從事政府醫院的院牧事工的開荒工作, 因為陳牧師是本堂的會友, 本堂亦有在經濟上定期支持他在醫院的事奉. 本堂的長執覺得如果陳一華弟兄按立為牧師, 可能對他的院牧事奉亦會有所幫助. 由於陳牧師曾經在「互愛團契」事奉一段時間, 他亦有擔任警察「以諾團契」的導師, 所以在按牧典禮中竟然可以有「互愛團契」與「以諾團契」組成的聯合詩班為我們獻詩. 「互愛團契」是一個福音戒毒機構, 大部份(或全部)的成員都是曾經吸毒犯法的黑道中人, 他們竟然可以和「皇家警察」的基督徒一起獻詩, 黑白兩道一起獻詩也可以算得上是一個神蹟, 讓我們看見神的作為真的很奇妙.

除了本堂的弟兄姊妹, 陳牧師與我的家人親友, 亦有很多其他教會及機構的同工及主內友好出席我們的按牧典禮, 一同見証神的作為, 見証兩位年青傳道人接受牧師聖職.

親愛的弟兄姊妹, 當我回顧廿五年前的按牧典禮, 思想到神真的恩待我與陳一華牧師, 我的心實在充滿感恩, 另一方面, 我又感覺到時間過得真快, 轉眼廿五年便過去了, 當然廿五年來的牧職事奉, 我亦經歷了主很多的恩典, 也請大家為我及陳牧師禱告, 求主繼續祝福及使用我們牧職的事奉.