牧者家書
敬老主日談敬老 湛乃斌牧師

「白髮是榮耀的冠冕, 在公義的道上, 必能得著.」(箴言17:31)

「香港華人基督教聯會」多年來把每年的七月定為敬老月, 呼籲各教會把七月其中一個主日定為敬老主日, 本堂為了響應聯會的呼籲, 所以把今天定為「敬老主日」. 「香港華人基督教聯會」的成立是由於當年有幾個宗派, 為了可以更加有效地推動及統籌賑災的工作. 「聯會」成立之後, 跟著開始發展其他事工, 而且先後開辦了兩間廣蔭老人院, 提供安老的服務. 由於聯會是屬於非牟利的慈善機構, 老人院的收費盡量維持於低, 但服務的質素則盡量保持於高, 員工的數量亦達到社署的要求.

我過去幾年都有參與「聯會」慈惠部的事工, 兩間廣蔭老人院都是慈惠部負責的事工, 所以對廣蔭兩院的情況認識也多了, 聯會對兩間老人院的津貼每年達幾百萬元, 現在每年對每位院友的津貼平均每人三萬元, 為了讓會員堂的教會都可以出一分力, 聯會多年來都在努力推動敬老主日, 及設立敬老獻金, 信徒可以藉著金錢上的奉獻來參與敬老.

除了兩間老人院的事工的安老服務外, 聯會也曾經舉辦了兩屆的「基督教十大傑出長者選舉」, 讓那些對社會. 教會. 及家庭都有貢獻的長者可以得到表揚, 這個選舉也是基督教界一個很特別的一個敬老活動, 聯會為了讓各堂會可以有更多機會及彈性參與敬老, 由去年開始把敬老月擴大為敬老雙月七、十一. 即每年的七月與十一月都是敬老月, 各堂會都可以把其中一個主日安作敬老主日.

當我們提及敬老, 可能大家都會問一個問題, 為什麼我們要敬老, 在中國的文化裡面, 我們有一個優良的敬老傳統, 也有一句說話「老吾老以及人之老」. 中國人的敬老可能會把焦點放在長者的長輩身份方面, 現代人的敬老可能會把焦點放在長者曾經為我們付出了很多東西, 為社會作出了很多的貢獻, 像香港今天的繁榮, 其實是因為有上一代(今天已成長者)付出了他們的辛勞, 敬老就是向他們的貢獻致敬.

除了可以從社會和文化的角度來敬老, 我們亦可從聖經的角度來看敬老, 聖經肯定長者的尊貴身份, 指出白髮乃是榮耀的冠冕, 世人的著重點會放在人擁有什麼(例如: 財富. 學問)或作了什麼(例如: 功績. 成就)來釐定一個人的價值, 但聖經指出每一個人本身就有價值, 因為人是按著神的形象所造及蒙神所愛, 所以每一個人(包括所有的長者)都有價值及值得我們尊敬.

另外一個很重要的敬老原因, 就是主耶穌的教訓, 主耶穌告訴我們, 只要把一杯涼水(微不足道的東西)給小子裡的一個喝, 一定會得到賞賜(馬太福音10:42), 小子(little one)除了可以從年齡來看, 其實也可以是指那些微不足道的人, 或需要別人照顧的人, 如果我們這樣理解, 那麼長者也是屬於所謂「弱勢小子群」, 親愛的弟兄姊妹, 既然服侍長者小子一定會得到賞賜, 我們就應該好好把握機會敬老, 主耶穌也告訴我們, 所有作在小子身上的愛心服侍, 也等同作在主的身上. (參閱馬太福音25:31-45), 所以敬老原來也等同敬主!