牧者家書
悼戴紹曾牧師 湛乃斌牧師

我與伍鳳儀姊妹代表教會於上星期六出席香港差傳事工聯會的會員週年大會, 在聚會開始的時候聽到戴紹曾牧師於星期五(三月二十日)安息主懷的消息, 由於我負責帶開會的禱告, 主席特別請我為戴牧師的家人禱告.

戴牧師安息的消息對我個人來說並不算得上突然. 記得幾個星期前我與盧炳照牧師前往印尼參加國際遠東福音廣播會議, 盧牧師向我們提及戴牧師的身體健康情況欠佳, 可能會隨時離世, 他的兒子(戴繼增弟兄)最近也找過盧牧師商討有關戴牧師喪禮的安排.

戴紹曾牧師(James Taylor)是「中國內地會」創辦人戴德生牧師(Hudson Taylor)的曾孫. 戴氏家族真的是薪火相傳, 戴紹曾牧師是第四代獻身給中國的宣教士, 像他的曾祖父一樣, 戴牧師深愛中國人, 他把他的一生奉獻給中國人, 他說得一口流利普通話, (比我們很多香港的華人流利得多), 聽那些熟識他同工說他的思想也非常中國人.

戴牧師曾經以「海外基督使團」(前身是「中國內地會」)宣教士身份服侍華人, 先後台灣擔任過兩間神學院的院長, 後來亦曾擔任「使團」國際主任一職, 卸任之後, 於1994年與兩位同工一同創立了MSI(國際專業服務機構)繼續以愛心服侍中國, 並擔任總裁達十年之久, 中國百姓曾多次表揚他, 包括授予「四川昭覺榮譽巿民」的身份. 戴牧師近年在香港居住, 所以常常在不同的教會及神學院講道, 也曾經擔任「港九培靈研經大會」的講員, 造福信徒.

我曾經在很多場合及聚會中踫見戴牧師, 但始終沒有機會詳細交談. 戴牧師五年前發現患上肝癌, 於2005年接受手術, 患病期間, 他如常前往中國探訪, 在不同的聚會傳講信息及關顧同工. 記得去年我在伊利沙伯醫院覆診, 當姑娘叫我的名字, 跟著再叫其他病友的名字, 其中一位竟然是戴紹曾, 我看清楚果然是我認識的戴牧師, 當大家都在等候進入病房見醫生時, 大家便有機會交談了十幾分鐘的時間. 由於我在英國時認識好幾位退了休的前「中國內地會」及「使團」的宣教士, 所以大家也談得很投契.

戴牧師的安息禮拜將於4月4日(星期六)上午10時假九龍城浸信會舉行, MSI遵照戴牧師的遺願, 設立一個「泰樂教育基金」作為支持長期服務的基督徒專業人士再進修之用, 機構亦出版了一本書「生命的流露」來為戴牧師的生命獻上感恩. 我們真的要為戴牧師一生忠心的事奉感謝神.