牧者家書
新年立約 湛乃斌牧師

「當日約書亞就與百姓立約, 在示劍為他們立定律例典章.」(約書亞記24:25)

感謝神過去一年對我們個人及教會的供應和保守. 在新的一年, 讓我們繼續用信心去依靠祂和跟從祂. 在年初, 很多人都喜歡作一些新年的立志(new year resolution), 新年立志是精神可嘉的, 不過到年終的時候, 我們會發覺很多時心想未必便會事成, 就像羅馬書7:18所說的「因為立志為善由得我, 只是行出來由不得我」.

「立志」是我們憑我們自己的意思去作一些願望和抉擇, 及靠自己的力量來實踐這些願望, 就像我們年少的時候, 大部份人都曾經在學校寫過一篇「我的志願」的文章, 但有多少人真真正正的可以實踐自己童年的志願, 由此可見人立志的限制, 其實我們需要的不是「立志」乃是「立約」.

聖經給我們看見神是一位立約的神, 祂主動與人立約, 神也喜歡人與祂立約, 祂是那位守約施慈愛的神, 「約」成為人與神關係的保障, 我們可以用個人的身份與神立約, 我們也可以用群體(教會)的身份與神立約, 除了與神立約, 我們(信徒與信徒之間)也可以彼此立約.

立約有別於立志, 立約並不是單單有願望, 立約是一個委身(commitment), 表示我們對這件事是認真的, 立約是一個承諾(pledge), 表示我們言出必行, 立約是一個承擔(responsibility), 表示我們履行責任, 立約是有具體行動(concrete action), 表示我們堅持到底, 要完成任務和使命.

愛的弟兄姊妹, 立約並不是憑我們的喜好和心意行事, 乃是在領受神的啟示和真理之後, 我們對神的回應. 神的百姓本來就是一個立約的群體, 這個群體就是透過立約而產生的, 教會也是一個立約的群體, 主耶穌藉著祂所流的血(救贖)與我們(教會)立了新約. 立約無疑比立志強得多, 立志只不過靠自己的力量行事, 但立約是靠主的力量行事, 及按著主的心意行事.