牧者家書
這是怎樣的年代 湛乃斌牧師

「耶穌又設比喻......也該曉得神的國近了.」(路加福音 21:29-31)

英國的一位大文豪查理斯.狄更斯在他的名著「雙城記」寫了幾句說話:「這是最好的年代,也是最壞的年代.這是最壞的日子,也是最好的日子,這幾句說話非常有意思,也非常有吊詭性.拿我們的祖國來做個例子,我們看見今年中國成功舉辦了北京奧運會,神舟七號成功發射升空,太空英雄又平安回來,但今年亦發生了四川大地震與毒奶事件的大災人禍慘劇,身為中國人, 2008 年是非常引以為榮的一年,但又是使人心傷的一年,最好的和最壞的事情都在同一年發生了.

我們怎樣看我們的年代,我們怎樣看今次的金融海嘯事件,金融海嘯由美國的次貸問題觸發,很快已經成為一個全球化的問題,絕大部份的國家和地區,大部份的金融機構,甚至各行各業均受影響,很多人的財富被蒸發,由於銀行收緊信貸,使很多公司和工廠週轉不靈而倒閉,跟著有很多工人失業,裁員,失業使很多人斷供(無力供款),使樓市及信貸的問題進一步惡化,經濟不景導致減低消費,隨而影響各行業的生意,生意不景引發更多裁員或結業的問題,成為一個又一個的惡性循環.今次的金融危機無疑比以前的金融風暴問題更加嚴峻.

很多政府和財經專家都不斷告訴我們前面經濟衰退的日子將會持續一段時間,我們怎樣面對前面的日子呢!從金融經濟的角度來看,這些日子無疑是最壞的日子,(日日總到的都是一些公司倒閉或大幅裁員的壞消息),但從另一個角度來看,特別是從一個屬靈的角度來看,人的盡頭就是神的開始,在個人方面,經濟不景的日子,可能是我們調整信靠對象的大好機會(參提前 6 : 17 ) ,調較我們人生追求的優先次序的良機,學習知足和感恩,學習實踐簡樸的生活,在困難中經歷神的恩典.

以往的經驗告訴我們,每逢發生一些大災難事件,人對神的態度是比較開放,像九一一事件發生後,很多美國的教會聚會都坐滿了人,當人面對困難的時候,也是對福音最開放的時候,親愛的弟兄姊妹,讓我們好好把握這些服侍機會.

親愛的弟兄姊妹,可能你也是今次金融海嘯的受害者,教會本年度的主題是「同舟同步,同心同行」,這個主題是建基在大誡命(你們要彼此相愛)的真理,面對時艱,也是我們學習實踐同行的大好機會.