牧者家書
向「北愛」的一位牧師致敬
湛乃斌牧師

「他們叫我和你們心裡都快活。這樣的人,你們務要敬重。」(林前16:18)

最近有機會與一對來自「北愛爾蘭」的牧師夫婦見面,適逢今年是他們結婚四十週年紀念,他們的子女資助他們前往中國旅行渡假,作為他們的禮物,由於他們很想探探我們,所以選擇經香港返回英國,有大半天的時間可以見面敘舊。

認識Rev. Ronnie McCracken夫婦已經有三十多年了,記得當我在「曼徹斯特」求學期間,「基督教華僑佈道會」的總幹事王光霞姊妹告訴我「北愛」有一位非常愛中國人的牧師(Rev. McCracken),請求差會派一些同工前往「北愛」向當地的華人傳福音(他的教會負責全部費用),由於COCM當時並沒有很多同工,所以Mary請我組織一支短宣隊於復活節期間前往「北愛」。記得七十年代「北愛」是出名的危險地方,常常聽見「愛爾蘭共和軍」(IRA),放炸彈傷人的新聞,但當時也不知從那裡來的勇氣,一口氣答允Mary的邀請。

我相信那次「北愛」的短宣體驗真的改變了自己的生命,特別是Rev. McCracken對中國人那份愛心,使我深深感動,他為我們購買了從「英國」到「北愛」貝爾法斯特(Belfast)的來回機票,我們到曼徹斯特機場拿機票便可上機。他親自到機場來接機,安排了我們五個人的住宿,我與兩位弟兄住在他的家,其餘兩位安排住在他會友的家。我們給Rev. McCracken起了一個中文名字,叫做「麥農理」牧師,麥牧師與兩位會友每天駕車接送我們前往學生宿舍,華人餐館和外賣店,探訪當地的華人留學生與華僑。「貝爾法斯特」後來終於成立了一個華人團契。

麥牧師為人慷慨,而且風趣幽默,與他談話總會聽到很多笑話。他信主之後一直對中國人很有負擔,當中國仍未開放之前,他也曾經有一個很難得的機會隨一個訪問團到訪中國,他很喜歡吃中國菜,我們在「北愛」逗留期間也教識了他弄幾道中國菜,我們一家於一九八六年初也曾與麥牧師結伴到中國旅行(前往北京與上海兩個城市)。在上海我們有機會探訪中國一位教會領袖王明道先生,也完成了麥牧師多年來的一個心願。

麥牧師除了關愛華人,他對猶太人亦很有負擔,他離開事奉的教會之後,便加入一個專向猶太人傳福音的差會(Messianic Testimony – 彌賽亞見証會),主要負責在「愛爾蘭」為差會作推廣的工作,他每年亦會帶團到「以色列」旅遊。我從英國返回香港攻讀神學之前,便參加麥牧師帶領的一個愛爾蘭的聖地團到「以色列」一行。(當然這次是因為麥牧師給一個優惠價我才能成行)

當東歐變色之後,麥牧師亦定期帶一批「北愛」的義工及大量食物到俄羅斯及東歐的一些城市舉辦愛心餐廳(LoveCaffe),為當地的貧窮人提供免費餐食,從麥牧師的身上我看見一個真正胸懷普世的基督徒,跨越種族的宣教情懷,及一份在基督裡的友情。