牧者家書
日久見功
湛乃斌牧師

「流淚撒種的, 必歡呼收割, 那帶種流淚出去的, 必要歡歡樂樂的帶禾捆回來。」(詩篇126:5,6)

今年是華人教會記念馬禮遜宣教士(Robert Morrison)來華二百年的日子。為了記念馬禮遜的成就, 聯合聖經公會(United Bible Society)特別選擇在香港舉行聖經書展及專題講座, 查馬禮遜宣教士其中一個重要的貢獻, 就是把聖經翻譯成中文, 他明白如果要幫助中國人認識耶穌基督, 就必須讓中國人有一本看得明的中文聖經, 因為在馬禮遜的時代, 只有極小的華人懂得英文。

回想馬禮遜來華的時候, 他真的是面對極大的困難, 當時的滿清政府閉關排外, 嚴防外夷, 馬禮遜於1807年遠赴美國, 輾轉取得前往中國的船票, (因為中英之間的唯一通航路線由東印度公司獨佔, 該公司絕對禁止宣教士購票搭船), 他來到中國(澳門)之後, 要忍受孤單, 經歷妻亡子散之苦, 又要承受誤會, 在東印度公司擔任翻譯, 從事自己不願做的工作, 以取得居留中國的機會, 為了完成他前來中國的呼召與異象, 他毅然接受一切誤會苦難, 批評, 迫逼, 他謹守崗位, 默默工作, 把聖經翻譯成中文, 在他生前並沒有帶領很多華人歸主, 但他所作的卻成為日後華人宣教事工的基礎。

我與鄧姑娘, 及陳秀鳳執事於十月份在播道會恩福堂參加「再闖高峰—教會增長實錄」講座, 也獲益良多。我印象最深刻的是這間教會增長的因素並不是弄什麼花巧, 乃是痡`持久的把一些基本事工做好, 這間教會非常著重查經及「三福」的佈道事工。每一個人入到這間教會首先就要參加查經(像「一針見血的福音性查經」, 及「價值觀重整」的查經), 至於「三福」事工, 今期的訓練共有一百隊(即有三百人的參與: 一位隊長帶兩位學員)。現在每期的談道實習, 都有好幾百位朋友決志信主, 實在使人感到興奮和羨慕。

親愛的弟兄姊妹, 現代人追求「快餐文化」, 樣樣講求「即食」(即時要見到果效, 如果見不到果效, 就要轉換另外一套方法或模式)。教會的增長並沒有速成的秘訣, 因為「生命工程」並不是速成的, 與人建立關係, 傳福音, 領人歸主, 栽培初信者等都需要時間。教會所有的事工都需要時間, 都需要我們付上代價。當我們忠心地事奉, 痡`地去做好這些事工, 日久自然會有果效。從「馬禮遜」到「恩福堂」, 我們都見到「日久見功」的美好例子。