牧者家書
悼甘雅各牧師
湛乃斌牧師

「主人說, 好, 你這又良善又忠心的僕人, 你在不多的事上忠心, 我要把許多事派你管理, 可以進來享受主人的快樂.」(路加福音25:21)

日前收到「國際三福」同工的電郵, 告訴大家有關三福事工(Evangelism Explosion III Ministry) 的創辦人甘雅各牧師(Rev. Dr. James Kennedy)已於九月五日早上安息主懷了, 於九月十二日舉行安息禮拜, 然後於九月十三日假「珊湖脊長老會」(Coral Ridge Preslyterian Church) 舉行追思禮拜.

這個消息來得並不突然, 因為甘雅各牧師於去年十二月廿八日在家中心臟病發, 情況嚴重, 大腦曾經缺氣達六至八分鐘, 雖然一度從死亡邊沿中被救回來, 但情況一路反覆不定, 他的女兒(Jennifer)於八月廿六日的教會聚會中向會眾宣佈甘雅各牧師的退休, 有幾位「國際三福」的同工及董事於八月份前來訪問香港, 及諮詢「香港三福」對三福事工前面發展方向的看法, 同時亦告訴我們有關甘雅各牧師近日病情惡化的消息, 及隨時會被接返天家.

甘雅各牧師於一九五九年開始在彿羅利達洲的「珊湖脊長老會」事奉, 跟著開始「三福」的個人佈道訓練事工, 於一九六七年開始第一屆的「三福領袖講習班」(E.E.Leadership Clinic), 於一九七三年建立新堂, 及於一九七八年開展電視事工. 甘雅各牧師是一位很有魄力的領袖, 在他的帶領下, 教會開辦了一間基督教學校(Westminster Academy), 一間神學院(Knox Seminary), 及「修復美國中心」(Center for Reclaiming American).

甘雅各牧師事主四十八年, 把一間由幾拾人聚會的小堂會發展成一間超過萬多人聚會的堂會, 他是一位傑出的教會領袖, 在美國的社會亦有很大的影響力, 當然他最被人認識的就是他對三福事工的貢獻, 透過他多年來忠心的事奉, 三福事工祝福了世界各地眾多的教會.

感謝主的恩典, 我曾經與甘雅各牧師有三面之緣, 第一次與他見面是我獲 「國際三福」邀請參加在他教會舉行的「三福領袖講習班」, 他雖然非常忙碌, 仍抽空前來教授一堂「趁機佈道」, 並與我, 高愛迪牧師, 及來自星加坡的區弟兄一起午膳, 大家有一次近距離的接觸; 第二次會面是我以「香港三福」主席身份獲邀請參加「國際三福」的廿五週年紀念慶典, 甘雅各牧師在慶典中也講了一堂「上向佈道法」的專題講座; 第三次(亦是最後一次)是於一九九六年, 我以「普世華文三福中心」主席的身份獲邀請出席慶祝「三福」事工於一九九五年成功進入世界每一個國家的感恩大會, 看見世上每一個國家的代表拿著自己的國旗漁貫進入教會的禮堂, 全體會眾起立鼓掌, 這個場景使我深受感動, 我相信那天最受感動的可能是甘雅各牧師本人, 因為那次的感恩大會見証了他的成就, 亦見証了他的夢想成真, 他的夢想(異象)就是讓「三福」事工進入世上每一個國家, 裝備信徒為主作見証, 成為得人的漁夫, 我相信甘雅各牧師安息主懷是出席在天上為他舉行的一個更盛大的慶典, 去接受主耶穌為他預備的獎賞.

親愛的弟兄姊妹, 甘雅各牧師的一生, 實在值得我們向主感恩, 他事主及佈道的熱誠也值得我們效法.