牧者分享
安息年假的期盼
湛乃斌牧師

「….你們得救在乎歸回安息, 你們得力在乎平靜安穩.」(以賽亞書30:15)

感謝主的恩典, 期待多時的安息年假終於來了.

本來應該在堂慶年那年(即前年)放假的, 但那年卻是教會有史以來最忙的一年, 因為除了堂慶的活動, 適逢教會擴堂、裝修、搬堂、搬辦公室、聖誕的聯合報佳音大型活動等, 教會擴堂後跟著的那一年(即去年)亦是非常忙碌的一年, 「標竿40」的運動, 晚堂崇拜的設立, 首次舉行的靜修營, 增聘新同工, 再加上十幾二十宗的喪禮, 去年也是講道講得最多的一年, 所以安息年假只好一再延期, 等今年的「不再一樣」訓練課程完成了, 便安排在這幾個月放假.

今次是我在教會放第三次的安息年假. 第一次的安息年假是1987年, 當時我選擇了前往英國宣教, 參加基督教華僑佈道會的安排, 被派往曼徹斯特華人基督教會作牧養的事奉. 我於學生時期在英國信主及蒙召獻身, 所以是帶著還福音的債的心情前往英國宣教. 由於英國真的缺乏工人, 我們一去便去了四年, 教會都願意全費支持我們的宣教, 那四年我們有很多的事奉機會, 也有很多不同的經歷, 特別是社區服務的學習, 也預備了自己日後回港在社區事務上的參與.

第二次安息年假是1997年, 適逢香港回歸祖國那段時間, 讓自己可以安靜面對香港的轉變, 及多些時間為香港及中國禱告, 同時亦可趁機完成教牧學(D.Min.)課程的功課和論文. 唐崇懷牧師指出在北美進修教牧學課程的同工, 差不多接近九成未能完成課程, 所以第二次的安息年假, 雖然只得三個月, 也來得非常及時, 幫助我於1998年順利畢業.

今次第三次的安息年假, 適逢是我神學畢業廿五週年, 全職事奉廿五週年, 及結婚廿五週年, 都是非常特別的日子. 我希望可以利用這三個月的假期, 安靜一下, 專心寫作, 整理一下在教會寫過及在外面發表過的文章, 看看能否集結成書.

看見主近年在教會已經開始了很多美好的工作, 並且帶領我們有一個在三年內倍增的目標, 前面有很多工作和機會等候我們. 我希望在這個假期也可以在靈裡安靜等候, 以致可以從新得力, 來迎接前面新的挑戰.

請大家在禱告中記念, 求主祝福及使用我今次的安息年假.