教會普查與標竿40 ─ 湛乃斌牧師

「他們天天同心合意 …… 主將得救的人天天加給他們 . 」 ( 使徒 2:46-47)

香港教會更新運於 1 月 20 日舉行「 2004 香港基督教教會普查」的發報會 , 「教新」每五年進行一次教會普查 , 至今已歷四屆 , 感謝主的恩典 , 讓我可以在今次「普查研究組」擔任組員 , 有機會參與這個非常有意義的事工 . 「普查」一方面為教會把脈 , 同時提供機會讓香港的教會領袖構思未來的發展方向 , 今次的回卷率相當高 , 接近 90%, 所得的數據足以反影香港教會的實況 .

今次的「普查」也可以說得上是香港教會過去五年的業積報告 . 「普查」結果顯示 , 雖然全港堂會數目較 1999 年只輕微增長 52 間至 1,181 間 , 但崇拜人數卻由 1999 年的 175,571 顯著 增長至 2004 年的 216,739 人 , 平均每年增長率 4.3%. 1999 年的「普查」顯示教會崇拜人數是下降和負增長 , 所以今次的「普查」結果使人覺得鼓舞 , 今次的「普查」結果也與本堂的增長 情況吻合 .

另外一個有趣的數據是堂會與人口的比例 , 發現比例最高的是油尖旺區 , 亦即是本堂 所處的地區 , 比例是 1:2,364( 意思是一間堂會平均要服侍 2,364 人 ), 當然我們也要明白這個比例並不一定表示我們這區 ( 油尖旺 ) 的福音工作做得最好 , 可能是因為本區老化和人口減少的因素 , 當然我們也要知道本區其實亦有很龐大的流動人口 , 主要是前來本區購物及娛樂 , 所以本區教會傳福音的挑戰仍然很大 .

另外一個可喜的現象 , 是教會的青少年人數有增長 , 在各類崇拜中 , 少年 / 青少年崇拜由 1999 年的 138 堂次增加至 2004 年的 308 堂次 , 人數亦由 1999 年的 3,564 人迅速增長至 11,599 人 , 增幅達兩倍以上 . 其中 , 在週一至週六參與少年 / 青少年崇拜的人數增加更為可觀 , 反映過去數年不少堂會重視開拓青少年事工 . 這個發現亦與本堂近年開展青少年事工的情況吻合 .

今次的普查亦有調查堂會的所謂弱勢群體的數目 , 像新來港人士 , 殘障人士 , 精神病患 / 康復者等 , 讓教會留意這些人士的存在和需要 , 當然 , 今次的普查亦突顯了一些教會問題 , 像 教牧同工的離職或轉職比率仍然偏高 ( 堂會過去五年教牧同工轉職人次 , 與全港受薪教牧同工人數的比率為 53.9%). 只有近一成 (9.5%) 的會眾參加教會的祈禱會 , 成人會眾中只有 22.5% 參加主日學 , 與 1999 年的情況相若 , 香港教會的教導事工 , 情況仍然值得關注 , 至於信徒牧養 課題方面 , 信徒工作 (74.7%) 及家庭問題 (48.2%) 是目前最大的關注 .

親愛的弟兄姊妹 , 「教會普查」幫助我們明白香港教會的情況 , 「教新」近年比較少講 植堂 , 比較多講建立健康堂會 . 我們相信這個方向是對的 . 我們相信「標竿 40 」這類運動可以 幫助堂會更新 , 成為更加健康及整全的教會 . 我相信如果「標竿 40 」能夠在香港推行得好的話 , 下次「教會普查」時 , 一定見到有更好的增長 .